Vacaciones en la boca

脡sta fue la primer publicaci贸n. En ella Coco y Fran toman un crucero聽 y el capit谩n les comenta algunos de los problemas que puede ocasionar la alimentaci贸n sobre la salud bucal.

GUI脫N E ILUSTRACI脫N: Alejandro Rodr铆guez Juele y Nicol谩s Peruzzo.

MATERIAL CIENT脥FICO/T脡CNICO:聽聽 Gaston Azziz y Paola Scavone.

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El microbioma humano

Todos aprendemos en la escuela que nuestro cuerpo est谩 constituido por c茅lulas, las cuales se organizan en tejidos, los que a su vez constituyen 贸rganos, los cuales se agrupan en sistemas que conforman nuestro organismo. De esta manera, por ejemplo, las c茅lulas epiteliales del intestino est谩n organizadas en el tejido llamado 鈥渆pitelio intestinal鈥 el cual constituye las paredes del intestino que forman parte del sistema digestivo de nuestro cuerpo. Siguiendo la l贸gica de esta estructura y los componentes hasta aqu铆 presentados podr铆amos decir que las c茅lulas de nuestro cuerpo, organizadas necesariamente son suficientes para que podamos hacer nuestras funciones vitales correctamente. Es decir, nos valemos por nosotros mismos. Pues bien, lamentablemente o afortunadamente, seg煤n c贸mo se lo mire, este no es el caso.

Recientemente, hemos tomado conocimiento de que convivimos con millones de c茅lulas de organismos microsc贸picos. Estos microorganismos no solo habitan nuestro cuerpo, sino que son esenciales para su correcto funcionamiento. En la presente gacetilla describiremos lo que se conoce actualmente de estas comunidades microbianas y discutiremos algunas cuestiones interesantes. 驴En qu茅 parte del cuerpo habitan? 驴Qu茅 funciones cumplen? 驴C贸mo inciden en nuestra salud? 驴Son las mismas bacterias las que tenemos en toda nuestra piel o cambian seg煤n la zona del cuerpo? 驴Tenemos bacterias diferentes seg煤n nuestros estilos de vida? 驴Pueden nuestras mascotas determinar el tipo de bacterias que albergamos?

Uno de los sistemas m谩s interesantes para encontrar microorganismos en nuestro cuerpo es el sistema digestivo. Este incluye las dos microbiotas m谩s complejas del cuerpo humano, una de ellas habita en el colon y la otra en la boca. La cavidad bucal est谩 constituida por los dientes, la saliva, las superficies dorsal y lateral de la lengua, la gingiva, el bolsillo periodontal y las dem谩s superficies epiteliales, cada una de las cuales posee una microbiota asociada caracter铆stica. Para poder prevenir o controlar la formaci贸n de biofilms perjudiciales sobre ellas es necesario comprender la relevancia de la microbiota asociada a cada nicho. La mucosa oral es colonizada de forma persistente por microorganismos que crecen en un nicho ecol贸gico 煤nico. Una de las caracter铆sticas distintivas de la cavidad oral es la superficie de los dientes. Esta superficie permite el crecimiento y maduraci贸n de un complejo biofilm microbiano. Los miembros de la microbiota oral tanto en la salud como en la enfermedad ser铆an seleccionados dependiendo de la disponibilidad de nutrientes. La dieta humana tendr铆a influencia sobre dicha microbiota, pues se ha observado que el aumento del consumo de carbohidratos refinados (como la sacarosa) al ir en aumento, incrementan el riesgo de tener caries. Diversos estudios han demostrado que los microorganismos en nuestra boca son importantes para mantener nuestra salud en general y que cuando se producen cambios en la composici贸n de la misma se pueden desarrollar enfermedades locales (caries) como sist茅micas (como la diabetes). Para comprender este complejo universo microsc贸pico debemos entender c贸mo est谩 formada:聽

La saliva no posee una microbiota asociada, por el contrario est谩 constituida por los microorganismos que son liberados del biofilm de la lengua o de otros tejidos de la boca. Los g茅neros que se han encontrado como m谩s prevalentes son Prevotella y Streptococcus.

La superficie de los dientes es la 煤nica superficie que no posee un recambio en la cavidad oral y esto puede facilitar el desarrollo y anclaje del biofilm por per铆odos prolongados. El esmalte de los dientes est谩 cubierto por la saliva, mientras que la ra铆z est谩 cubierta por una mezcla de saliva y prote铆nas s茅ricas. Este rico film proteico es el sitio en donde se da la adhesi贸n inicial de los microorganismos pioneros colonizadores. La comunidad microbiana que se forma en el film sobre el esmalte difiere de la comunidad presente en subgingival. A medida que la comunidad crece y se extiende hacia la ra铆z y lejos del ambiente salival, encontramos m谩s prote铆nas s茅ricas y menos saliva. El medio ambiente es m谩s anaer贸bico, con un aumento de restos de alimentos, y variaciones en el pH y la temperatura con respecto al resto de la boca.. La microbiota en la superficie de la corona del diente tiene una composici贸n un tanto diferente a la de la saliva siendo Streptococcus ssp. y Veillonella los m谩s prevalentes. La gingiva y el bolsillo periodontal forma un nicho ecol贸gico 煤nico para la colonizaci贸n microbiana. La gingiva es el espacio entre el esmalte del diente y el epitelio visible de la gingiva el cual se pliega y crea un bolsillo alrededor del diente. El epitelio sulcular es inmunol贸gicamente activo y censa el biofilm en la placa dental proximal. Dicho epitelio expresa receptores del tipo Toll y otros para el reconocimiento de pat贸genos. La microbiota del biofilm en la placa dental es capaz de inducir un proceso inflamatorio. En los individuos susceptibles, la inflamaci贸n de los tejidos de la gingiva activa la producci贸n de proteasas, elastasas, colagenasa y metaloproteinasas. Este proceso de a poco destruye el epitelio y el tejido conectivo asociado al diente. El proceso inflamatorio cr贸nico es caracter铆stico de la periodontitis y en los 煤ltimos estad铆os puede llevar a la destrucci贸n del hueso que soporta el diente.

La periodontitis es claramente una infecci贸n polimicrobiana resultante de la expansi贸n de patobiontes dentro de la comunidad microbiana. Esta expansi贸n ser铆a iniciada por microorganismos de baja prevalencia capaces de modular la comunidad a trav茅s de la inducci贸n de inflamaci贸n y extravasaci贸n de sangre y prote铆nas s茅ricas.

Los microorganismos hist贸ricamente asociados con la enfermedad periodontal son P. gingivalis, Tannerella forsythia y Treponema denticola conocidos tambi茅n como el complejo 篓rojo篓. Estas especies han sido consideradas como responsables de la iniciaci贸n y progresi贸n de la enfermedad periodontal. Otro cluster de especies con menor asociaci贸n con la enfermedad es el complejo 篓naranja篓e incluye Prevotella spp., Fusobacterium spp., y Parvimonas micra. T茅cnicas modernas como la pirosecuenciaci贸n demostraron la presencia de los filos Spirochaetes g茅nero Treponema, Synergistetes; Bacteroidetes g茅nero Fusobacterium y Leptotrichia en bolsillos a una profundidad de 4 mm. En bolsillos m谩s profundos, con niveles mayores de enfermedad periodontal se encontraron Negativicutes g茅nero Selenomomas y Megasphaera como los m谩s prevalentes. Tambi茅n se han encontrado Clostridia, Filifactor, Lachnospiraceae y Peptostreptococcus como prevalentes.

Como ya se ha mencionado, la enfermedad periodontal es una infecci贸n polimicrobiana y la respuesta del hospedero es activada por el crecimiento de m煤ltiples especies microbianas dentro de la comunidad del biofilm. La evidencia sugiere adem谩s que el da帽o colateral producido por la respuesta del hospedero frente a la infecci贸n es la que destruye la estructura que soporta el diente. La transici贸n desde el estado de salud a enfermedad refleja cambios en la cantidad de las especies de baja abundancia en la comunidad microbiana en el bolsillo periodontal. Este cambio en la composici贸n lleva a alteraciones en la comunicaci贸n hospedero-microorganismo, suficiente para mediar la inflamaci贸n destructiva y p茅rdida de hueso. Un microorganismo potencialmente responsable de la iniciaci贸n de este fen贸meno es P. gingivalis el cual ser铆a capaz de manipular y suprimir la respuesta del hospedero.聽

Los cambios en la dieta desde nuestros ancestros a la comida moderna ha contribuido a los cambios en la comunidad microbiana oral. Los dos cambios m谩s radicales en la dieta en la evoluci贸n de los humanos fueron la incorporaci贸n de una dieta rica en carbohidratos por parte de los agricultores del neol铆tico y la industrializaci贸n del az煤car y harina por el 1850. El microbioma oral de los cazadores/recolectores del Neol铆tico fue estable por milenios hasta la era medieval. Sabemos eso gracias a un estudio que analiz贸 el ADN bacteriano encontrado en cr谩neos de museos de varias partes del mundo. Los microorganismos asociados a la enfermedad periodontal (Porphyromonas gingivalis y miembros de los g茅neros Tannerella y Treponema) eran m谩s prevalentes en las poblaciones de agricultores que de cazadores/recolectores.聽 La disminuci贸n en la diversidad microbiana culmina en un cambio dram谩tico de las composiciones de las comunidades en la revoluci贸n industrial. Desde el medievo a los tiempos modernos la microbiota oral asociada a la gingiva y enfermedad periodontal parecen haber cambiado poco respecto al cambio dram谩tico en la dieta y en la incorporaci贸n del uso de antibi贸ticos. Desde los primeros humanos a los tiempo modernos, se ha observado un descenso en las taxas de clostridiales no patog茅nicos y un aumento de la frecuencia de las asociadas a caries como Veillonellaceae, Lachnospiraceae y Actinomycetales. Notablemente, la frecuencia de Streptococcus mutans es significativamente mayor en muestras modernas que en las de agricultores pre-industriales. Los Amerindios de la selva amaz贸nica que est谩n menos expuestos a la dieta moderna y son gen茅ticamente menos diversos que las personas en sociedades urbanas, tienen un microbioma oral mucosal m谩s restricto. Algo similar sucede con los esquimales que mostraban una prevalencia de enfermedad periodontal y caries baja hasta que la dieta moderna fue introducida.聽

En definitiva, las enfermedades bucodentales, particularmente la periodontitis y las caries se originan principalmente debido a cambios en la dieta. Como nos dec铆an nuestros padres 鈥渢antas golosinas te van a dar caries鈥, eso es algo que sabemos desde hace tiempo. Ahora tambi茅n conocemos que el cambio en la dieta tiene como consecuencia una alimentaci贸n diferencial para las bacterias que tenemos en nuestra boca, lo que hace que algunas prosperen m谩s de lo debido. Nuestro cuerpo al intentar defenderse, parad贸jicamente, se encarga de empeorar las cosas. Adentrarnos en el mundo de las bacterias ha ayudado a comprender aspectos de nuestra propia fisiolog铆a que ni imagin谩bamos.